Door:
Vice Versa

17 december 2019

Tags

Deze week staat Myanmar centraal in de serie over strategische partnerschappen. Sinds de eerste stappen richting democratisering is het land – met zijn grote jonge bevolking, natuurlijke rijkdom en groeipotentieel – een interessante markt voor bedrijven en investeerders uit heel de wereld: China, India en de Europese Unie hebben toenemende belangen in Myanmar.

Ook Nederland opende er in 2016 een ambassade, met als doel de democratische krachten te ondersteunen, inclusieve ontwikkeling te bevorderen met een brede focus op mensenrechten en om samenwerking een impuls te geven, onder meer op het vlak van landbouw en water.

Vier jaar na de eerste verkiezingszege van Aung San Suu Kyi en haar Nationale Liga voor Democratie blijkt de transitie naar democratie taaier dan gedacht. De brute vervolging van de Rohingya-bevolking door het nationale leger kwam het land internationaal op zware kritiek te staan. Vorige week verdedigde Aung San Suu Kyi Myanmar in het International Court of Justice na een aanklacht van Gambia over genocide, gesteund door Canada en Nederland.  Het ingezette vredesproces met etnische minderheden zit muurvast en Myanmar blijkt vooralsnog niet de Aziatische Tijger waarop veel bedrijven hadden gehoopt.

De komst van bedrijven en investerings- en ontwikkelingsprogramma’s biedt kansen, maar kan ook negatief uitwerken op de leef- en werkomstandigheden van de Myanmarezen. Het risico op schendingen van mensenrechten is groot, mede door verouderde wetgeving, die vaak onduidelijk is en niet geïmplementeerd wordt.

Hoewel het Nederlandse beleid voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking erop gericht is de risico’s zoveel mogelijk te mitigeren, geldt dat niet voor alle internationale handelspartners. De overheid en bedrijven zijn het niet gewend in gesprek te gaan met de bevolking en zowel het maatschappelijk middenveld, de overheid als het bedrijfsleven heeft weinig ervaring met lobby en advocacy.

Vanuit het Nederlandse programma Samenspraak en Tegenspraak lopen er negen strategische partnerschappen in Myanmar, waarvan we er deze week drie uitdiepen, die zich richten op de gevolgen van de economische ontwikkelingen voor kleinschalige boeren, textielarbeiders en etnische minderheden.

Welke kansen zien ze om de situatie voor deze groepen te verbeteren en welke strategie is het meest geschikt: confrontatie en protest of samenwerking? We kijken naar het landrechtenwerk van de Fair Green and Global Alliance, de ontwikkeling van eerlijke en inclusieve agrarische ketens door de Civic Engagement Alliance en de samenwerking met vakbonden en textielfabrikanten door het Strategic Partnership for Garment Supply Chain Transformation.

 https://viceversaonline.nl/site/wp-content/uploads/2018/09/perry-grone-732606-unsplash-scaled.jpg

In 2016 werd het programma ‘Samenspraak en Tegenspraak’ gelanceerd, waarmee de Nederlandse overheid zich inzet voor een krachtig en onafhankelijk maatschappelijke middenveld in lage- en lage middeninkomenslanden en maatschappelijke organisaties ondersteunt in hun rol van waakhond en als constructieve speler in duurzame ontwikkelingsprocessen. De totale financiële bijdrage bedroeg  925 miljoen euro voor 25 allianties van maatschappelijke organisaties voor een periode van vijf jaar. Binnen deze allianties zijn in totaal 61 organisaties betrokken, werkzaam in zo’n zestig landen, in strategisch partnerschap met het Ministerie van Buitenlandse Zaken.

De komende zes weken brengt Vice Versa achtergrondverhalen en reportages over deze strategische partnerschappen uit Nigeria, Myanmar, Guatemala en Mali. Hoe gingen de partnerschappen te werk en op welke wijze werd er een verschil gemaakt? En wat zijn de geleerde lessen?

‘Samenspraak en Tegenspraak: de oogst’ is een samenwerking tussen Vice Versa en het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Data verzamelen als vorm van verzet

Door Marc van Dijk | 17 juni 2021

‘Data zijn goud en wij zijn de goudzoekers’, zo noemde Gauthier Marchais zijn artikel over oneerlijke verhoudingen in internationaal wetenschappelijk onderzoek. De activist Nicera Wanjiru ondervindt in Kenia de ‘goudkoorts’ aan den lijve en besloot zèlf data te gaan verzamelen. Een dubbelinterview.

Lees artikel

New lockdown hits Uganda’s education sector again

Door Martha Nalukenge | 16 juni 2021

Uganda has once again been put under lockdown after the 3rd wave of Covid-19 hit the country. This is very unfortunate news for its education sector. Education is the first step for people to gain the knowledge, critical thinking, empowerment and skills needed to make the world a better place. In Uganda, it is perhaps one of the most affected areas thanks to the pandemic. Our correspondent, Martha Nalukenge paints a vivid picture for us on how the virus severely affected the country.

Lees artikel

This is the type of politician that Kenya needs

Door Cynthia Omondi | 14 juni 2021

Many people usually go into politics for the money and the power. Next year there will be elections in Kenya and our hope is that a new breed of politicians will emerge, those who will work for the benefit of the electorate. One of them might possibly be Saadia Rao. Thanks to her selfless acts, people have been encouraging her to stand for an elective seat. This is because they believe that she can make a positive difference. She talked to Vice Versa Global’s Cynthia Omondi.

Lees artikel