Door:
Vice Versa

17 december 2019

Tags

Deze week staat Myanmar centraal in de serie over strategische partnerschappen. Sinds de eerste stappen richting democratisering is het land – met zijn grote jonge bevolking, natuurlijke rijkdom en groeipotentieel – een interessante markt voor bedrijven en investeerders uit heel de wereld: China, India en de Europese Unie hebben toenemende belangen in Myanmar.

Ook Nederland opende er in 2016 een ambassade, met als doel de democratische krachten te ondersteunen, inclusieve ontwikkeling te bevorderen met een brede focus op mensenrechten en om samenwerking een impuls te geven, onder meer op het vlak van landbouw en water.

Vier jaar na de eerste verkiezingszege van Aung San Suu Kyi en haar Nationale Liga voor Democratie blijkt de transitie naar democratie taaier dan gedacht. De brute vervolging van de Rohingya-bevolking door het nationale leger kwam het land internationaal op zware kritiek te staan. Vorige week verdedigde Aung San Suu Kyi Myanmar in het International Court of Justice na een aanklacht van Gambia over genocide, gesteund door Canada en Nederland.  Het ingezette vredesproces met etnische minderheden zit muurvast en Myanmar blijkt vooralsnog niet de Aziatische Tijger waarop veel bedrijven hadden gehoopt.

De komst van bedrijven en investerings- en ontwikkelingsprogramma’s biedt kansen, maar kan ook negatief uitwerken op de leef- en werkomstandigheden van de Myanmarezen. Het risico op schendingen van mensenrechten is groot, mede door verouderde wetgeving, die vaak onduidelijk is en niet geïmplementeerd wordt.

Hoewel het Nederlandse beleid voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking erop gericht is de risico’s zoveel mogelijk te mitigeren, geldt dat niet voor alle internationale handelspartners. De overheid en bedrijven zijn het niet gewend in gesprek te gaan met de bevolking en zowel het maatschappelijk middenveld, de overheid als het bedrijfsleven heeft weinig ervaring met lobby en advocacy.

Vanuit het Nederlandse programma Samenspraak en Tegenspraak lopen er negen strategische partnerschappen in Myanmar, waarvan we er deze week drie uitdiepen, die zich richten op de gevolgen van de economische ontwikkelingen voor kleinschalige boeren, textielarbeiders en etnische minderheden.

Welke kansen zien ze om de situatie voor deze groepen te verbeteren en welke strategie is het meest geschikt: confrontatie en protest of samenwerking? We kijken naar het landrechtenwerk van de Fair Green and Global Alliance, de ontwikkeling van eerlijke en inclusieve agrarische ketens door de Civic Engagement Alliance en de samenwerking met vakbonden en textielfabrikanten door het Strategic Partnership for Garment Supply Chain Transformation.

 https://viceversaonline.nl/site/wp-content/uploads/2018/09/perry-grone-732606-unsplash-scaled.jpg

In 2016 werd het programma ‘Samenspraak en Tegenspraak’ gelanceerd, waarmee de Nederlandse overheid zich inzet voor een krachtig en onafhankelijk maatschappelijke middenveld in lage- en lage middeninkomenslanden en maatschappelijke organisaties ondersteunt in hun rol van waakhond en als constructieve speler in duurzame ontwikkelingsprocessen. De totale financiële bijdrage bedroeg  925 miljoen euro voor 25 allianties van maatschappelijke organisaties voor een periode van vijf jaar. Binnen deze allianties zijn in totaal 61 organisaties betrokken, werkzaam in zo’n zestig landen, in strategisch partnerschap met het Ministerie van Buitenlandse Zaken.

De komende zes weken brengt Vice Versa achtergrondverhalen en reportages over deze strategische partnerschappen uit Nigeria, Myanmar, Guatemala en Mali. Hoe gingen de partnerschappen te werk en op welke wijze werd er een verschil gemaakt? En wat zijn de geleerde lessen?

‘Samenspraak en Tegenspraak: de oogst’ is een samenwerking tussen Vice Versa en het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Lessen van Liesje: oftewel, hoe een gebrekkig inzicht in wereldproblemen kan leiden tot een weinig samenhangende visie

Door Ruerd Ruben | 27 juni 2022

Vandaag is het aan Ruerd Ruben om de nota van minister Schreinemacher van commentaar te voorzien. Ruben merkt een gebrekkig inzicht in de wereldproblemen op en zet er cijfers tegenover. Werk aan de winkel.

Lees artikel

Vaagheid troef

Door Paul Hoebink | 26 juni 2022

Vrijdag, laat in de middag, lanceerde minister voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking Liesje Schreinemacher haar nieuwe nota. Het is moeilijk er enige duidelijkheid, er een heldere strategie in te vinden: het is vaagheid troef, stelt Paul Hoebink.

Lees artikel

Shift the power op de universiteit

Door Marc Broere | 24 juni 2022

Robert Kajobe is een prominente wetenschapper uit Oeganda. Marc Broere bezoekt de hoogleraar met wie hij al een kwart eeuw bevriend is, voor een terugblik en om de stand van het Afrikaanse academische leven te bespreken. Onder collega’s bemerkt Kajobe nog te vaak een minderwaardigheidscomplex – en dat mogen ze wel afschudden, vindt hij. ‘Een westers idee wordt soms domweg maar geaccepteerd, ook al weet je als lokale onderzoeker dat het niet werkt, maar je bent te bang om dat aan de orde te stellen.’

Lees artikel